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人文学部“人文与科学”系列讲座第八讲:“中国科学与文明:李约瑟及其知识遗产”

2018-06-11 07:06 来源:哲学系 作者:图/文 王昊晟供稿
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2018年6月6日晚,由浙江大学人文学部主办、浙江大学人文学院哲学系/科技与社会发展研究所承办的“人文与科学”系列讲座第八讲在紫金港校区图书馆三楼国立浙江大学厅成功举办。本次活动特邀英国剑桥李约瑟研究所所长、剑桥大学丘吉尔学院院士、北京科技大学长江讲座教授梅建军教授发表了题为“中国科学与文明:李约瑟及其知识遗产”的学术演讲。来自科技史与科技哲学、文物与博物馆学、中国古典文献学等专业的教师以及理工农医和人文社会科学专业感兴趣同学约百人共同参加了本次活动,并就相关问题进行了热烈的交流和讨论。

英国剑桥大学生化学家和科学史家李约瑟博士(Joseph Needham, 1900−1995)以其毕生精力撰写系列专著《中国科学与文明》(Science and Civilisation in China),揭示了历史上中国对人类文明发展的巨大贡献以及东西方文明发展之间的联系和差异,为我们留下了极其丰富的知识遗产。梅建军教授首先介绍了李约瑟博士生平及其《中国科学与文明》丛书的总体情况。他指出,李约瑟知识遗产的集中体现是《中国科学与文明》,其所体现的研究范式尽管招致了持续不断的批评和质疑,包括来自参与写作的专家学者的意见,但也开始出现一些深入的分析和探讨。比如,已有学者开始注意到李约瑟的研究主张中含有其独到的伦理诉求;“李约瑟难题”所展现的研究视野与“长时段、大历史”的视角有相通之处;李约瑟对非西方文明在世界历史中重要性的肯定,也与现在对文化多样性和全球史的重视相吻合。

其后,梅建军教授结合自身从事冶金技术史科学研究工作的经历和体验,从“比较文明史”和“文明整体观”两个视角对如何认识和评价李约瑟留下的知识遗产的价值和意义阐述了自己的看法。他认为,李约瑟《中国的科学与文明》的突出贡献是对东西文明所做出的全面而系统的比较研究。“比较文明史”是其研究的重要“范式”之一,也是李约瑟知识遗产中最值得珍视的部分。中国从事具体科技史研究的学者早已不为“发明优先权”的研究观念所困,梳理中国科技发展的自身脉络,从文化传统、文化遗产的角度入手,更能找到研究工作的现代意义。他指出,李约瑟强调了西方自然科学只是人类经验形式的一种,还有其它的经验形式存在,这本身体现的是一种文明的整体观,或许可以视作人文与科学的融合统一。从中国早期文明的发展轨迹看,其在物质和精神文化的多个方面已经显示出与西方文明发展的诸多差异,值得从整体上进行深入考察、研究与思考。

最后,梅建军教授简要介绍了英国剑桥李约瑟研究所的过去、现状和未来,并希望加强与浙大相关专业青年教师和年轻学子的学术交流与合作。

整场讲座主题明确,内容丰富,新见迭出,令人耳目一新,获益匪浅。在交流互动环节,参加讲座的教师和同学积极提问,就“中国传统科学与西方近代科学的不同特质”、“李约瑟从生物化学研究转向中国科技史研究的深层次原因”、“李约瑟中国科技史研究理念的伦理诉求”、“李约瑟知识遗产的价值和意义”等问题展开了热烈讨论,梅建军教授一一作了深入而清晰的回答。

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梅建军教授研究领域主要包括中国冶金史、科技考古和中西文化交流史等。已出版学术著作两部:《Copper and Bronze Metallurgy in Late Prehistoric Xinjiang: Its Cultural Context and Relationship with Neighbouring Regions》(独著)和《Metallurgy and Civilization: Eurasia and Beyond》(主编);发表中英文学术论文120余篇。

本次活动受到中央高校基本科研业务费专项资金资助。